Fotografía: Diego Padgurschi

Luiz Felipe Scolari

Brasil 2001-2002 y 2012-2014, Portugal 2003-2008, Chelsea 2008-2009

Siempre trato de encontrar los aspectos positivos de cada momento.

Incluso en los peores momentos.

Quiero aprender de ellos para hacer algo diferente la próxima vez.

Siempre habrá momentos en que te sientas desanimado. Momentos, como perder en torneos en casa, que experimenté con Portugal en la Eurocopa 2004 y Brasil en la Copa Mundial 2014. O incluso ser derrotado en la Copa Libertadores.

Pero la vida sigue adelante. Intenta aprender de los errores, incluso si no hablas de ello en público. Ponte nuevas metas.

Y luego espera el próximo desafío.

Cuando se trata de hacer eso, siempre he seguido mis instintos. Mirando atrás, ese siempre ha resultado ser la decisión correcta. He trabajado en siete países diferentes, gestionado clubes de máximo nivel y grandes selecciones nacionales. Me gusta pensar que soy respetado en todo el mundo.

Ese es mi consejo para todos: sigue tu instinto. Avanzar. Nunca digas: “No lo puedo hacer” o “estoy perdido”. Todos nos encontramos a veces en situaciones difíciles, pero debemos encontrar soluciones y seguir adelante.

Diego Padgurschi

Estoy orgulloso de todo lo que he hecho en el fútbol desde los primeros días de mi carrera como jugador, cuando tenía 18 años, hasta el presente. No me gusta pensar que podría haberlo hecho mejor, porque conozco mis limitaciones.

A los 70 años, soy una persona satisfecha. Complacido con mis logros.

Ha habido grandes victorias, grandes trofeos y buenos entornos de trabajo. Tantas cosas buenas que sería imposible mencionar un momento específico como el más especial.

Por supuesto, ganar la Copa del Mundo -2002- con Brasil fue un gran logro, pero ha habido muchas otras ocasiones especiales. Por ejemplo, los primeros pasos para convertirme en entrenador de fútbol también fueron muy importantes para mí.

“Tuve dos ídolos principales como entrenadores de fútbol: Sergio Moacir Torres Nunes y el “Capitán”, Carlos Benevenuto Froner”

Todavía era futbolista, jugando para Caxias, cuando me di cuenta de que me gustaría ir por este camino. En ese momento, también estaba estudiando un curso de educación física especializado en fútbol. Entonces, tanto en el club como en mi trabajo fuera de él, comencé a prepararme para convertirme en entrenador.

En los años siguientes, tuve dos ídolos principales como entrenadores de fútbol. Primero fue Sergio Moacir Torres Nunes, un técnico de Rio Grande do Sul, que es el estado más austral de Brasil. Era un hombre muy franco y directo.

El otro es el “Capitán”, Carlos Benevenuto Froner, con quien trabajé en los últimos días de mi carrera como jugador. Pude entender algunas de sus ideas y su personalidad también. De manera natural creó un ambiente amigable que protegía a sus jugadores. La forma en que nos trató fue especial. Era casi una figura paternal para todos nosotros.

Esos son los dos entrenadores que más admiré. Los dos cuyos pasos intenté seguir cuando me convertí en entrenador.

Gunnar Berning/Bongarts/Getty Images

Cuando me hice cargo de Brasil por primera vez en 2001 (arriba), ya había estado entrenando durante casi 20 años.

Estábamos luchando para clasificarnos para la Copa Mundial, pero un año después, dejamos Japón como campeones mundiales.

Hay tantas decisiones que debes tomar en torneos como una Copa del Mundo. Decisiones importantes. A veces, estos se hacen durante los partidos. En otros momentos deben hacerse entre cada encuentro. Pero si tuviera que elegir una buena decisión específica de ese año, mencionaría una que se hizo incluso antes de que comenzara el torneo: la elección de los jugadores que llevé a la Copa del Mundo.

Esa fue la mejor decisión, y por varias razones. Experimentamos algunas situaciones durante la competencia que demostraron que tenía razón al elegir el equipo que elegí.

Probablemente recuerdes que, el día antes de nuestro primer partido del torneo, perdimos a nuestro capitán, Emerson, por una lesión en un hombro. Inmediatamente, le pregunté a Regina Brandao, la psicóloga de nuestro equipo en ese momento, qué podía hacer.

Ella dijo: “Felipe, en este momento debes compartir el liderazgo de la Seleção entre tres, cuatro o cinco jugadores. Hazles entender cómo debería ser. Y creo que estarás bien representado.

Entonces eso fue lo que hice.

Elegí a Cafú, un líder maravilloso y una persona muy honesta que tuvo una influencia natural en el equipo. Elegí a Roque Junior, alguien con quien había trabajado en Palmeiras. Fue un jugador clave en nuestra defensa. Roberto Carlos también, un tipo que habla más que nadie. Estaba hablando aquí, allá, en todas partes… Así que cuando había que decir algo, mirábamos a Roberto. Luego elegí a Rivaldo, un tipo que ni siquiera da los buenos días cuando se levanta. Callado, tranquilo.

Y hubo un quinto…  Ronaldo. Otro tipo de liderazgo.

¿Qué les dije? “Rivaldo, eres mi referencia técnica. Roberto Carlos, eres el líder hablado: hablas, gritas. Cafú es el líder general. Roque, tú lideras la defensa. Ronaldo, eres uno de mis líderes porque eres el hombre ideal en ataque. Y tienes experiencia en el fútbol europeo”.

Funcionó perfectamente. Todos entendieron sus roles. Y todos ellos influyeron en algunas decisiones importantes antes de la final contra Alemania.

Alex Livesey/Getty Images

Años después comenzaron mis vínculos con Inglaterra.

Al principio, solo eran conversaciones. En dos ocasiones, me reuní con la FA (Federación Inglesa de Fútbol) para hablar sobre el trabajo de entrenador de la selección. Pero en ese momento yo era el entrenador de Portugal (arriba), y estábamos a punto de jugar una Copa del Mundo, un torneo en el que Inglaterra también participó. Incluso podríamos enfrentarnos a ellos durante las etapas eliminatorias, exactamente como finalmente sucedió.

No pensé que sería correcto ser el entrenador de un equipo y tener un acuerdo con la otra parte. Por lo tanto, no quería firmar un acuerdo previo en ese momento. No pensé que sería ético.

Pero en la FA no entendieron mi punto. Querían una respuesta inmediata. Entonces, dije: “No. Yo no voy. Tengo un contrato con Portugal y no puedo aceptar la oferta ahora”.

Algunos periodistas ingleses que fueron a cubrir Portugal pensaron que no era correcto rechazar la oferta de Inglaterra. Pero yo no rechacé el trabajo. Simplemente se trataba de la situación que había en ese momento.

“Trato de ser lo más sincero posible. Quiero que mis jugadores sepan que en nuestros diálogos lo que digo es mi verdad”

Por supuesto, dos años después llegué a Inglaterra, como técnico del Chelsea (abajo).

Fue solo un corto tiempo. ¿Por qué? Porque fui muy sincero. Fui honesto con todo lo que habíamos acordado. Acordamos que los jugadores hicieran sus recuperaciones en el club, que cualquier operación quirúrgica se realizaría, de ser posible, en Londres, así como otros detalles que no se cumplieron.

Luego tuve algunos problemas con uno u otro jugador. Solo estaba tratando de cuidar su futuro.

Entonces, no pudimos construir el entorno que necesitaba para liderar un equipo. Un ambiente tranquilo, correcto y amigable para todos.

Mark Thompson/Getty Images

En cada trabajo que hago, trato de ser lo más sincero posible. Quiero que mis jugadores sepan que en nuestros diálogos lo que digo es mi verdad. Quizás no todos estén de acuerdo con mi verdad, pero es mía y me gustaría que se diera en lo práctico.

Creo que esa es la mejor manera de tratar con las personas, para liderar un grupo. Así es como construimos empatía y un muy buen ambiente.

Aunque no estuve allí por mucho tiempo, fue en Inglaterra donde experimenté una de las cosas más bellas del fútbol: el respeto por y para todos. Recibí invitaciones de entrenadores rivales para que fuera a sus casas antes o después de un partido para poder hablar sobre fútbol, sobre la vida.

Fue una experiencia que me enseñó a respetar a mis colegas aún más de lo que ya lo hacía. Desde el inicio hasta el silbato final, es importante apreciar a los técnicos de los otros equipos.

A partir de entonces, donde quiera que fui, hice lo mismo. Se trata de dar la bienvenida a tu colega. Deben entender que somos rivales en el campo, pero nunca fuera de él.

Además, vivir en Londres fue maravilloso. Es una ciudad espectacular, un lugar especial para vivir. La disfruté durante casi un año.

También aprendí el afecto de los aficionados por los clubes locales. Jugábamos en cualquier campo, y el estadio estaba lleno de seguidores locales. Realmente apoyan al club de su ciudad. No todos son seguidores de Liverpool, Chelsea o Manchester United. No, no. Apoyan al equipo de su ciudad.

Eso es hermoso y nunca lo olvidaré.

Darren Walsh/Chelsea FC vía Getty Images

Quizás volvería a trabajar en Europa en algún momento. ¿Por qué no?

A los 70 años, es un poco más difícil: los clubes y las selecciones nacionales buscan profesionales más jóvenes con un enfoque diferente, pero quizás podría hacer otra función para ellos.

Aunque no me considero viejo. Todavía quiero trabajar por mucho más tiempo.

Aprendí a hacer eso de Sir Alex Ferguson (arriba). Sabes, soy un discípulo suyo y tuvimos una buena relación. Estábamos en contacto cuando Cristiano Ronaldo venía a jugar para el equipo nacional, y Sir Alex era el entrenador del Manchester United. Y luego otra vez, durante mi tiempo en Chelsea.

Yo solía observar sus modales. Traté de estudiar su metodología, y todavía la uso hoy en día.

Me enseñó a delegar más a las personas que trabajan conmigo. Pueden conducir las cosas hasta cierto punto, donde yo vengo a la acción. Creo que ahora hago algo similar a lo que hizo Ferguson en el Manchester United con Carlos Queiroz.

Entonces sigo trabajando. No me veo como inútil. Me veo a mí mismo como alguien capaz de compartir mis conocimientos con aquellos que tienen 30, 35 o 40 años. Pueden estar llenos de energía, pero no tienen mi experiencia.

Les digo a mis jugadores que siempre deben apuntar a buenos contratos. Cada día es un día diferente. Si no aceptas una oportunidad hoy, siempre puedes cambiar de opinión mañana.

En dos años, podemos cambiar de opinión sobre lo que pensamos hoy y movernos a otro lugar. Esto es lo que les digo a mis jugadores.

En mi caso, es un poco más complicado.

Pero, como dije, todavía soy capaz de hacer cosas.

Luiz Felipe Scolari

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