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Martin Odegaard

Mejor jugador del mes de La Liga Santander, septiembre 2019

El perfil:

Nacido en la ciudad noruega de Drammen, Martin Odegaard comenzó entrenando con su padre, Hans Erik Odegaard, quien también fue futbolista. Luego se unió al Stromsgodset IF, jugando constantemente en las divisiones inferiores del club, en grupos de edad mayores a la suya.

Increíblemente, con apenas 13 años Odegaard jugó en un amistoso con el primer equipo, entrando en el segundo tiempo cuando el Stromsgodser estaba perdiendo 4-0. Posteriormente, mientras seguía con sus estudios, jugó en el equipo semi-profesional Mjondalen y el segundo equipo del Stromsgodset, finalmente haciendo su debut a los 15 años, convirtiéndose en el jugador más joven de la historia en la primera división noruega.

Once días más tarde, consiguió su primer gol como profesional, también pasando a ser el más joven de la historia en lograrlo. Después de ayudar al Stromsgodset a alcanzar la primera ronda clasificatoria de la Europa League comenzó a entrenar con varios de los mejores clubes de Europa al final de la temporada. Luego de pasar por el Liverpool, el Arsenal, el Bayern de Múnich, y los dos clubes de Manchester, su parada final fue en el Real Madrid (abajo), lo que determinó que Odegaard dejara su país.

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Ya con 16 años Odegaard pasó la mayor parte de su tiempo con el segundo equipo del Madrid, el Castilla, bajo la dirección del actual entrenador del Real Madrid, Zinedine Zidane. Jugó brevemente con el primer equipo en el partido final de la temporada 2014/15, reemplazando nada menos que a Cristiano Ronaldo en la goleada 7-3 ante el Getafe.

Luego de seguir jugando en el Castilla, Odegaard hizo su debut oficial 670 días después de fichar con el club en la victoria del Madrid 6-1 ante el Cultural Leonesa en la Copa del Rey. Sin embargo, se decidió que el joven Odegaard tuviese acción regular en un primer equipo para seguir con su rápido desarrollo.

Fue así que Odegaard se unió al SC Heerenveen holandés, en un préstamo de 18 meses, antes de pasar al Vitesse, también de la Eridivisie. En la primera división holandesa Odegaard jugó 69 partidos en dos años y medio, mostrando su capacidad para adaptarse al fútbol de primer nivel. Con contrato en el Real Madrid, el noruego volvió este pasado verano a España, en un préstamo a la Real Sociedad. Un destino que terminó siendo más beneficioso para su carrera. Inicialmente, se unió al equipo vasco por un año, pero hay un acuerdo vigente donde el Odegaard puede seguir con el club vasco por una temporada más o ser llamado por el Real Madrid al terminar el año.

Odegaard fue además convocado a la selección noruega (abajo), después de representar a su país en cuatro selecciones de distintas edades en solo un año. Actuó en un empate sin goles ante los Emiratos Árabes Unidos, convirtiéndose en el jugador más joven en la historia de la selección nórdica. Desde entonces ha figurado 19 veces más con la selección anotando su primer y único gol ante Rumania.

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Análisis táctico:

La vocación ofensiva de Odegaard es evidente cuando juega en el centro del campo. Intenta avanzar con el balón cada vez que puede, normalmente a través de sus precisos e incisivos pases. Su habilidad para romper líneas, o incluso superar bloques defensivos, es una característica destacada de su juego. La velocidad de sus pases no solo ayuda a esta función, sino que sus balones son enviados con tal precisión que le dan al receptor la mejor oportunidad de realizar la próxima acción en clara ventaja.

Como mediocampista de apoyo, un jugador como Odegaard debe poseer una buena visión. Ha alcanzado la madurez necesaria para comprende bien el juego y cómo tener el mejor acceso a los movimientos de apoyo de sus compañeros de equipo. La elección del momento oportuno para el pase suele permitirles a sus compañeros colocarse en la mejor posición posible para recibir, asegurándose de que el equipo no pierda la posesión.

La fluidez de sus movimientos también le da a Odegaard el impulso extra en sus pases, además de una gran energía en su juego de ataque. A pesar de su juventud, es un jugador inteligente tácticamente. Sabe reconocer cuando debe buscar el espacio después del pase, retrasar su posición o conducir el balón para crear situaciones de 2 contra 1.

Cuando no hay opciones de pase por delante, Odegaard mantiene el balón y maniobra con él hasta encontrar  espacios. Aunque no es un jugador con un ritmo vertiginoso, sí tiene suficiente equilibrio y agilidad para cambiar rápidamente de dirección, a menudo evadiendo cualquier presión. Esto es útil con y sin la pelota, ya que sus cambios de dirección en espacios tan cortos ayudan a liberarse de la presión que se le avecina.

Otro aspecto clave del juego de Odegaard con el balón es su capacidad de girar y seguir la jugada cuando no hay opciones por delante. Con estos giros internos o externos, bastante simples, pero efectivos, el noruego lleva a los defensores rivales hacia delante si se perfila de cara a su portería o los fija en defensa por completo cuando sale por fuera o en diagonal. Esto crea espacios para jugar a la espalda o entre líneas rivales, especialmente cuando los defensores deciden presionar a Odegaard justo cuando él gira.

Debido a su fantástico equilibrio, y una vez más a la calidad de liberarse de la marca, Odegaard crea espacio para atacar. Simplemente manteniendo la posesión y maniobrando los rivales. Además de sus giros, cuando está bajo una presión intensa, utiliza ‘la croqueta’ (arriba), intercambiando rápidamente el balón de un pie a otro, para superar a su marcador. Ejecutada a un alto nivel, no es muy diferente al regate, que era uno de los sellos de Andrés Iniesta.

Sin embargo, Odegaard solo juega con la pierna izquierda, lo que a veces puede afectar su juego, especialmente desde el lado izquierdo del campo. Aunque parte desde la derecha, cada vez que Odegaard se mueve lejos del balón, sus opciones de pase se reducen. Es entonces cuando más depende de los movimientos de apoyo de sus compañeros, reduciendo así su capacidad de avance.

Su desarrollo en la Real Sociedad:

Durante su etapa en Holanda, Odegaard jugó principalmente en la derecha. Aunque el Vitesse alternó entre el 4-3-3, 4-2-3-1 y 4-4-2, el noruego siempre se mantuvo en ese perfil, jugando como interior o extremo. En su vuelta a España ha pasado a ocupar posiciones interiores o de segundo delantero; también siempre arrancando desde el perfil derecho.

La Real Sociedad 4-3-3 se construye sobre dos jugadores zurdos con carácter ofensivo en el medio del campo –Odegaard y Mikel Merino. Merino suele jugar en una zona más retrasada apoyando en el doble pivote, con una versatilidad y habilidad de recuperación de balón mayor que la de Odegaard, especialmente en los momentos de transición defensiva.

Desde el lado derecho Odegaard suele actual como el jugador más creativo de un triángulo en el medio del campo (arriba), con el lateral derecho Joseba Zaldúa en desdoblamientos por banda ante la estructura defensiva rival. Desde ahí, los extremos Adnan Januzaj o Portu se mueven por dentro, creando más espacio para los ataques de Zaldúa.

A esto se suma la habilidad de Odegaard en la conducción en estos espacios para penetrar en ataque. Además, como parte desde más atrás, su amplia gama de pases puede tener más desarrollo, con más jugadores por delante de él o de la línea de pase. Zurdo cerrado, constantemente llega a campo contrario recibiendo el balón y pasándolo con la pierna izquierda para atacar el lado derecho del campo. Esto también le permite a Odegaard realizar pases decisivos a la línea de ataque de la Real Sociedad (abajo).

Su variedad en ataque favorece su capacidad en ofensiva, frecuentemente desde el lado derecho. Cuando el lateral derecho Zaldúa es bloqueado o muy presionado, los movimientos por dentro de Januzaj crean espacios para que Odegaard pueda conducir en ataque, con y sin balón. Aquí, las rápidas combinaciones entre Odegaard y Januzaj ante el bloque defensivo rival dan oportunidad a los extremos para atacar por dentro o por el lado izquierdo.

Sin embargo, el carril izquierdo de la Sociedad no refleja este patrón de ataque, a pesar de que los zurdos Aihen Muñoz o Nacho Monreal también avanzan constantemente y se unen al extremo izquierdo Mikel Oyarzabal, con quien Odegaard tiene también una gran conexión. El mediocampista defensivo Igor Zubeldia –antes Illarramendi, lesionado desde la jornada 3-  le proporciona el apoyo desde la derecha y Merino, en las coberturas en transiciones, le permite más libertad para sus carreras verticales.

Odegaard también ha jugado en algunos momentos como segundo delantero, como en la victoria 2-0 de la Sociedad sobre el Atlético de Madrid. Sin embargo, a pesar de jugar en un papel más central, los movimientos de Odegaard todavía tuvieron una fuerte presencia desde el carril interior derecho. Sin embargo, la diferencia aquí fue que recibió más abiertamente, ya que sus oponentes directos-los defensores centrales del Atlético- no le acompañaron en la marca cuando fue a zonas más retrasadas (abajo).

Esto dio como resultado que Odegaard avanzara más con el balón para generar combinaciones entre líneas, en lugar de buscar la carrera vertical ante la defensa. Debido a su carácter ofensivo, Odegaard atacó los espacios por dentro y alrededor del área rival con mayor frecuencia mientras continuaba sus carreras hacia adelante, especialmente durante los momentos de transición.

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