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Champions League 2019/2020: Grupo G

Benfica, Leipzig, Olympique de Lyon, Zenit

Los expertos de The Coaches’ Voice analizan el Grupo E, conformado por equipos muy acostumbrados a jugar la fase de grupos, e incluso llegar a citas más lejanas, como son el Benfica y Olympique de Lyon. Se une a ellos el RB Leipzig del joven entrenador Julian Nagelsmann y el Zenit, que vuelve a la Champions League después de una larga ausencia.

1º RB Leipzig:

El RB Leipzig afronta su segunda participación en la Champions League después de terminar en tercer lugar en la Bundesliga en la temporada 2018/19. En la pasada edición, el Leipzig terminó en el tercer puesto en un grupo duramente peleado, y que se asemeja al que le he tocado esta vez. Pero esta vez el conjunto alemán luce como un aspirante de más peso para progresar a la siguiente ronda.

A medida que el nuevo técnico, Julian Nagelsmann (abajo), se adapta y cambia la estructura de su equipo -casi cada jornada- los delanteros Timo Werner y Yussuf Poulsen se mantienen como principales bazas para alcanzar el éxito. Los dos anotaron 19 goles cada uno en todas las competencias de la pasada temporada y han seguido en la misma tónica goleadora en la nueva campaña.

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Werner es el más versátil de los dos y puede encabezar el ataque como único delantero, acompañado en punta o incluso como un delantero interior más retrasado, operando desde el pasillo izquierdo.

Poulsen, por su parte, tiene mejores condiciones como delantero centro que en el rol de ariete de apoyo.  No obstante, ambos son hábiles cuando penetran detrás de la defensa y ofrecen alternativas para el mediocampo para transformar rápidamente la posesión en ataques peligrosos. También cuentan con una buena definición y tienen calma en las situaciones de 1 contra 1.

Poulsen, por otro lado, ofrece la opción de recibir más pases directos en ataque, con capacidad para medirse a los defensas en los duelos aéreos. Esto beneficia la versatilidad de Werner, ya que cuando es utilizado como delantero en zona más amplia, sus diagonales pueden combinarse con el contacto por arriba de Poulsen.  

Mientras el mediocampo del Leipzig siga suministrando balones en profundidad, tanto Poulsen como Werner deben crear y aprovechar suficientes ocasiones para propiciar la primera clasificación del Leipzig a la fase de eliminación directa de la Champions League.

Temporada 2018/2019: fase de grupos

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2º Benfica:

El Benfica llega a su décima campaña consecutiva en la fase de grupos de la competencia, iniciando su participación en casa frente al RB Leipzig, en lo que será el primer choque entre ambos en competencia oficial.

Vienen de ganar su título 37 en la liga portuguesa, una cifra récord, pero tienen que seguir adelante tras perder a su estelar Joao Félix, quien se marchó al Atlético Madrid en el verano. Otro de sus delanteros en préstamo, Luka Jovic, también terminó fuera de Portugal, en un traspaso del Eintracht de Frankfurt al Real Madrid.

A pesar de la marcha de esos goleadores, el Benfica ha tenido éxito de cara al gol dependiendo de jugadores que actúan en las bandas. Lo corroboran los números de la temporada 2018/19; el Benfica consiguió 103 goles en 34 partidos, 29 más que el Porto, que quedó en segundo lugar.

Dos atacantes claves, Pizzi (arriba), desde la derecha, y Rafa Silva, perfil izquierdo, contribuyeron con 36 de esos tantos, dando apoyo a la pareja de delanteros centros compuesta por Félix y Haris Seferovic.

En la derecha, los movimientos interiores de Pizzi le llevan a interpretar el rol de un tercer delantero centro, jugando por detrás de los dos puntas. Esto naturalmente permite que el lateral derecho -André Almeida, o David Tavares-  se adelanten para efectuar centros, fuente principal de ataque desde este perfil.

Anteriormente, Rafa Silva se manejaba en el perfil izquierdo, ofreciendo esporádicos movimientos hacia adentro. Sin embargo, con la partida de Joao Félix, al Benfica le hace falta un segundo acompañante, explosivo y ágil para acompañar a Pizzi.

Silva ahora agrega una opción central más consistente entre las líneas rivales, también con los laterales avanzando juntos para dar más amplitud.  Y con los dos delanteros buscando espacios hacia las bandas y por detrás de la defensa, Pizzi y Silva suelen tener más oportunidades de buscar el disparo desde larga distancia, como también penetrar y atacar defensas con su juego directo a través del desborde o combinaciones.

Temporada 2018/2019: fase de grupos

3º Olympique de Lyon:

Tercero en la Ligue 1 la temporada pasada, es su 16ª campaña en la Champions League, cuatro más que ningún otro equipo francés. En la pasada campaña, el Lyon comenzó de manera impresionante con una victoria sobre el Manchester City para después llegar a la siguiente fase con cinco empates consecutivos. Sin embargo, su camino en Europa acabó en los octavos de final con la eliminación a manos del Barcelona.

El Lyon se presenta este año con una nueva imagen después de las salidas de tres jugadores claves. Uno de ellos es Ferland Mendy -al Real Madrid-, lateral izquierdo que en su combinación con los centrocampistas ofensivos Nabil Fekir y Memphis Depay (arriba) fue una amenaza por su perfil. Su juego asertivo y explosivo le permitió a Depay moverse a una posición central, donde el holandés se asoció con Nabil Fekir.

Precisamente este último también salió rumbo a España (Real Betis). Fekir fue un baluarte ofensivo, combinando con Mendy por la izquierda y Bertrand Traoré por la derecha o con asociaciones centrales rápidas e incisivas con Depay. Tanto el jugador holandés como Fekir sumaron también el disparo desde fuera del área ante defensas congestionadas.

Otro jugador que ha salido en este mercado de verano es Tanguy Ndombele (Tottenham), pieza clave del doble pivote, a menudo acompañado por Houssem Aouar. Juntos proporcionaron un apoyo defensivo y una cobertura clave, especialmente en el lado izquierdo, donde Mendy avanzaba con frecuencia. En fase de posesión, este doble pivote era capaz de jugar bajo presión, con una buena lectura táctica para elegir el momento de lanzar el pase a la línea de ataque.

Para cubrir estas bajas, Sylvinho, en su primera experiencia como entrenador, ha cambiado el Lyon por un 4-3-3-3, en lugar del 4-2-3-1 que Bruno Génésio utilizó en su etapa en el Lyon. Los nuevos fichajes Jeff Reine-Adelaide, Thiago Mendes y Jean Lucas han rodeado a Lucas Tousart en el centro del campo.

En defensa, Joachim Andersen es una nueva cara en el eje central. También ha llegado Youssouf Koné del Lille para sustituir a Mendy. Aunque no es tan vertical como el nuevo jugador del Madrid para llegar a línea de fondo, su capacidad de pase es más rápida que su predecesor, lo que permite a Moussa Dembélé atacar los espacios por detrás, su movimiento preferido.

Koné también añade fortaleza a la defensa, superando a Mendy en las situaciones 1 contra 1. A partir de aquí, el Lyon puede instalarse con interiores en el mediocampo en lugar de un doble pivote más defensivo, ya que su lado izquierdo necesita menos protección debido a su capacidad defensiva y ocupar una posición intermedia más retrasada.

Temporada 2018/2019: octavos de final

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4º Zenit:

Tras conquistar su sexto título de liga en la 2018/19, el Zenit de San Petersburgo afronta su séptima campaña en la Champions League, competencia que no jugaba desde la 2015/16. El entrenador Sergei Semak, en su segunda temporada al frente del equipo, ha apostado esta temporada por un 4-4-2 que le está dando buenos resultados de momento.

Una gran parte del juego ofensivo de Zenit proviene del potente delantero centro Artem Dzyuba. Se adentra en los espacios entre los laterales y los centrales, lo que se convierte en un detonante clave para que la defensa -o un centrocampista más retrasado- realice pases directos en ataque. Cuando juegan con dos delanteros centros, Dzyuba cuenta con el apoyo de Sardar Azmoun, quien ofrece carreras verticales en la retaguardia en jugadas al primer toque o movimientos en amplitud para arrastrar a los defensas y liberar la marca sobre Dzyuba.

En el medio del campo, el Zenit apuesta por la amplitud, donde los extremos rara vez combinan con los dos centrocampistas centrales. Esto permite al Zenit construir juego rápidamente en la primera línea, ya que Dzyuba normalmente se desplaza de su posición para ofrecer apoyo en el lado izquierdo. El extremo correspondiente -Aleksandr Yerokhin, Sebastián Driussi o incluso el experimentado Yuri Zhirkov- suman un apoyo adicional alrededor del balón. En el otro perfil, los extremos se mueven hacia el interior cuando Dzyuba se adentra en el área para participar en una posible segunda jugada, ya que los centrocampistas centrales permanecen en una posición más retrasada.

En otra variante ofensiva, no es raro ver a los extremos del Zenit devolver el balón a la defensa para luego unirse a Dzyuba y Azmoun dentro del área penal, contando así el equipo ruso hasta con cuatro unidades dentro del área rival. Además, cuando el rival mantiene un bloque defensivo retrasado, los extremos del Zenit se mantienen junto a los dos delanteros, buscados entre líneas por los laterales o centrocampistas centrales con asociaciones al pie, en lugar de a través de centros.

El rol defensivo de los centrocampistas facilita al Zenit gestionar cualquier transición por esa zona. Sin embargo, a medida que los laterales suben para buscar el centro, los espacios que se abren en banda podrían costarle caro en la máxima competencia europea.

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